食物歷史:〈意想不到的修道院副業〉

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如果看見這個情況,是不是覺得很荒誕?在靜謐的歐洲修道院中,一堆修士圍着一個修女。然後,修女拿起一隻杯,修士們立即跳起來叫囂,在混亂之間大叫「飲勝」!「骨落骨落」,修女「er」了一大聲,便將整隻啤酒杯翻轉放在桌上,贏得修士們的掌聲。如果覺得沒可能的話,那就可能不太認識修道院了。因為在中世紀歐洲,修道院的副業就是大量生產啤酒!這些荒誕場面,都有可能出現。

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食物故事:〈食齋有文化〉 (刊於飲食雜誌Yumme專欄〈咬文嚼字〉)

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講起食齋,很多人都會想起佛教,不過這種觀點有可能失之偏頗。其實,食齋是中國傳統習俗,比中國佛教的食齋文化,早了最少五百年。只是後來在中國史上出現了一位「佛教迷」皇帝,大力鼓吹食齋,食齋才慢慢變成佛教傳統。 繼續閱讀

食物歷史:《歧視馬鈴薯》

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假如你在M字連鎖店品嚐一條熱呼呼的薯條時,聽到有人高呼:「馬鈴薯是惡魔的果實,吃它就是順從魔鬼,是魔鬼!」,相信大家都不會理會他,然後等待數分鐘後來到的警車,送他到青山醫院。不過,假如你生活在16世紀至18世紀,送去青山的就不是那狂漢,而是你!因為馬鈴薯自發現以來,幾百年無人吃過,更落得「惡魔果實」之名。 繼續閱讀

食物歷史:〈魚生潮足三千年〉 (刊於飲食雜誌Yumme專欄〈咬文嚼字〉)

香港的壽司店,愈開愈多,且豐儉由人,由三蚊件壽司,到三十蚊件壽司都有。不論哪間壽司店,最受歡迎的都是魚生。有趣的是,魚生這種「潮食」,原來已經潮足三千年,連孔子都是「粉絲」,有古人食魚生食到辭職,有人甚至食到死‥‥‥

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不少人認為魚生是日本國粹,不過這種國粹其實源於中國。遠在西周時代,古人已愛吃魚生,時稱「魚膾」[1]。春秋時期,古人在不同季節,會用不用配料食魚生。他們春天用蔥,秋天用芥末[2],與今日用芥末醬配魚生的食法非常相似。

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穿梭古今食雪糕 (刊於飲食雜誌Yumme專欄〈咬文嚼字〉)

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以前讀小學下午校,放學經過連鎖便利店時,總愛扭嫲嫲買軟雪糕,一杯2元,味道多樣,最愛豆腐及藍莓味。今時今日,食廉價軟雪糕只能在M字連鎖店,只有雲呢拿味,不禁令人懷緬昔日多樣的味道。即使很多人愛吃雪糕,但很多人都不知道,雪糕可能是中國產物。

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香港故事:《滿漢全筵》

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滿漢全筵這四個字,可說既陌生又熟悉。熟悉的是我們這些「80後」都看過張國榮、袁詠儀主演的《金玉滿堂》,對用豆腐化取代猴子腦那一幕歷歷在目,引為電影美談。陌生的是,我們其實對滿漢全席其實所知甚少,只知食幾日幾夜,食材刁鑽而殘忍,亦不知道香港在1977年搞過一次舉世知名的「滿漢全筵」。 繼續閱讀