香港故事:《萬宜水庫下的明代古船》(刊於經濟日報生活文化網 24/4/2013 )

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圖片

曾經聽過一個笑話(未必好笑):有學生升上大學,想做考古學家,於是他就到中大去讀人類學。朋友們對他說:「你想做考古,不用讀人類學,應該去做地盤,每次都是地盤工人發現文物!哪來甚麼考古學家?」這不是笑話,而是道出香港悲哀,漠視本地歷史。 今天講的明代古船,亦不是考古學家發現,而是來自萬宜水庫的工程。

萬宜水庫在1969年展開,1971年動工。在1974年4月,政府在萬宜水庫建好東壩,於是將海水抽乾,用來儲淡水。就在抽水之時,有一位姓楊的工人找到幾隻瓷碗。其後,各工人不斷挖掘,掘出不少完整的陶瓷。消息一出,考古專家立即趕去考察,他們發現幾塊木板,每塊木板都像木船的龍骨,而且他們還找到酸枝木做成的木釘,因此斷定是一首明朝古船,還是一艘滿載陶瓷的古船。因此,政府便停止抽水工作,禁止任何人進入,讓專家們商討始何進行堪察工作。

3年後,政府在古船所在的灘頭,用泥土築成一個圍堰,形成一個數百呎的淺水塘,並用四部抽水機日夜抽水,抽到淺水塘入見底,不過,海床下依然有很多水,塘內出現兩呎深的泥漿,陷足其間,根本不能舉步。而且,古船位置仍有五呎深的積水,下面又是泥漿,如何清理這些泥土又是另一個難題。如果用機械挖掘,很容易將古船殘骸弄毀,所以考古隊決定用高水壓水沖走泥土。他們特意找了壁屋牢防的囚犯幫手,足足用了兩週,才把泥土完全清除。

在1977年5月13日,考古隊完成發掘,認為這次發掘極具考古意義,因為這是本港最大型的陶器出土。他們一共找到一千多塊來自馬來西亞的陶瓷碎片、一枚鑄有小篆「通元寶」的古錢、一些焦黑殘缺的明代古船木板。最具價值的,就是十一粒波斯玻璃製造的小珠。顏色分紅、藍、綠、茶及黃色。這些小珠其實是古代東南亞的錢,是印度、馬來西亞、中國等地區用來交換奢侈品的工具,反映出明代時期東南亞地區貿易的形式。當然,在香港發現明代船隊,也證明以前明代下西洋,曾取道香港水域,到東南亞及非洲東部一帶。。

歷史博物館有一幅「考古地點圖」,列明香港所有的考古地點,合共有百幾點。縱使香港並非無文物,但香港考古行業依然是無人理會。

萬宜水庫,風景美到不得了,但無人想到會有古船在下面。圖片

看這幅圖,還以為香港考古很興盛,有這麼多考古點。圖片

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2 thoughts on “香港故事:《萬宜水庫下的明代古船》(刊於經濟日報生活文化網 24/4/2013 )

  1. 突然好有興趣呢艘船的下落,是否證實以前呢條官門水道係有大船走呢。睇過有電視特輯,著意從古碗古物上的紀號,找出中國燒製瓷碗場的地方,好感人的。

    • 呢隻船沉左幾百年,好多都腐爛晒,其實只是搵到幾塊重要的船隻木構件。
      可唔可以證實,我答唔到你,我唔算係咩學者。 不過我自己認為當時的大船都會走這條路,因為搵到的陶瓷碎片太多,而且有一些外國的玻璃珠,證明隻船應該係走遠程。
      其實香港都有好幾個窑場,歷史博物館好似都有擺出黎。

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