香港故事及建築:利家與利舞臺

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近兩個星期,香港興起了一種「懷念熱」,從不同角度懷念張國榮:電視搞音樂會,重溫他的歌藝;電影播哥哥的大作,重溫他的丰采。不過,一個多好的藝人都需要一個舞台。今日紅館是歌手的殿堂,昔日這個殿堂叫做利舞臺,在1991年拆卸。

今日的利舞臺廣場

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講利舞臺,但不講利氏家族,好像有點古怪。熟悉香港經濟的人,當然會認識利家;不熟香港經濟的人,都會熟悉利孝和。當然,出名的不是他本人,而是他夫人(真名我依然不知)。其實,利家是香港百年的老家族,三代有錢人,最出名的是利希慎(今日有不少冠名)。在1848年左右,美國三藩市開出金礦,吸引世界各地人士去淘金,於是外國投資者在中國、香港聘請不少人做華工開礦,利希慎的父親就是當時其中一位華工。採礦當然危險,死不去的人多致富回國,時稱「金山客」。利希慎的父親回國後開公司,賣男裝內衣,兼營鴉片生意。這種鴉片生意落入利希慎的手上,越搞越大,成為香港鴉片大王,賺第一桶金,正式起飛。不過,鴉片這東西,由清中葉纏繞至覆亡,害了無數人士,不少人非常痛恨。所以,利希慎其實聲名狼藉,當時有一句藏頭的流行語形容他:「利己害人,欺貧重富,神憎鬼厭,街知巷聞」。

利家究竟有多有錢,我不懂估計,不過今日銅鑼灣不少地皮,都是利家持有。開一開google map,地鐵站F出口的恩平道一帶至波斯富街一帶,所有大型商廈幾乎是利家的。這些地方,其實源於1923年,利希慎用320萬買入,當初想用來建龐大的鴉片廠,不過政府宣布1927年禁煙,他便用來改為投資地產項目,奠下日後基礎。

在外人看來,利希慎似乎是公開的大毒梟;但在母親看來,他卻是個孝順仔,因為利舞臺其實是利希慎為母而建。利希慎母親喜歡看大戲,以前主要戲院有太平戲院(西環皇后大道西421號)、高陞戲院(西營盤皇后大道西112號)、新新戲院(西環)及普慶戲院(今日彌敦道普慶廣場),但首映多數在太平戲院,對於母親來說殊為不便,於是利希慎興建利舞臺,方便母親看戲。

利希慎興建利舞臺,專程找了法國設計師籌劃。利舞臺看起來很西式,外牆是由大理石鋪設,較為特別的是正門頂部的小塔,小塔上面建有圓頂。中式的設計大多用作構件上的裝修,例如上塔上的圓頂用金萡裝飾了九條金龍,寓意王者之氣;入面舞台有三層觀眾席,共1200個位,頂層有丹鳳朝陽,寓意賢才匯聚;下層則有二龍爭珠雕刻。舞台方面,可以360度旋轉,自動轉換佈景,是全港唯一有此設備的戲院。不過這些今日都見不到,今日剩下的是一副對聯:「利擅東南萬國衣冠臨勝地,舞徵詔護滿台簫管奏鈞天」,是皇仁書院中文教師李精一的手筆,是當日利舞臺舉辦對聯比賽的冠軍。

在開幕禮上,利希慎還請來胡蝶小姐,她是民國時期最出名的女演員,有「電影皇后」之稱(後來成為戴笠的情婦,戴笠的故事可看回《間諜之王戴笠受辱香港》

)。之前的戲院大多是上環、西環,但利舞臺位處銅鑼灣,交通便利,加上設備新穎,所以即使票價大部份要8-10元(1935年工人大概月入30-70元左右),但依然搶去其他戲院大部份生意。由於生意好,所以利舞臺落成初期,電車公司更加安排「午夜專車」接載戲迷到石塘咀,找妓女風流快活一番。

如果利舞臺只是上映粵劇,充其量只是一間新版的太平戲院。利舞臺成功之處,在於它在無粵劇上的時候,會上映西片,甚至提供地方讓人搞活動。利舞臺第一套上映的西片,就是查理卓別靈的《大獨裁者》(The Great Dictator),諷刺歐洲軸心國的思想。最後一套上映的片則是阿諾舒華辛力加的《未來戰士續集》

紅館1983年啟用,未有紅館之前,大型的表演場所都在伊館、大專會堂及利舞臺舉辦。其實,伊館在1980啟用,大專會堂在1978年使用,所以香港在1978年之前,缺乏大型室內表演場地,只可以挑選在利舞臺舉辦。因此,利舞臺可以說是上一代的明星搖藍,很多大明星都對利舞臺有深厚感情:鄧麗君在1976年至1981年,連續五年都在利舞臺開演唱會;羅文是第一位在利舞臺開演唱會的歌手。臨拆之前,他還舉辦了「告別利舞臺」慈善演唱會。利舞臺也舉辦過新秀歌唱,梅艷芳就在利舞臺作第一次大型公開演出,唱的是《風的季節》,正式踏足娛樂圈。

除了演唱會之外,利舞臺最大型活動可說是香港小姐,由1973年起,一共搞了9屆,到1982年,83年才由紅館舉辦。這九年香港小姐,幾乎全都息影,到現在還活躍的是1979年那屆第四及第五名——鍾楚紅及陳秀珠(原來陳秀珠都是港姐!?)。由於利舞臺有粵劇有現代歌,有綜合表演,所以汪明荃是踏足最多利舞臺的常客,而肥姐可說是利舞臺的「御用司儀」。

不過,香港甚麼都有價,銅鑼灣更加是寸金尺土,何況利舞臺位於時代廣場對面。利家認為利舞臺利潤不高,決定將它拆毀,改為興建大型商場,變成今日的利舞臺廣場。

利希慎,大學很多冠名,但不代表他是有名望的人。圖片

旋轉舞台,是利舞臺最厲害的設計圖片

三層觀眾席,坐到1600人,比當時所有戲院都優勝。圖片

每年選美,都是利舞臺的重要項目圖片

戲票,簡單到不得了。圖片

羅文演唱會,利舞臺裝飾到變了羅文的舞台。圖片

重點是汪阿姐都幾靚。

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1930年的利舞臺圖片圖片

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