香港日記 :1977年2月3日《字花正式絕跡香港》

馬票。呢張馬票買了兩場「申時」一場、「辰」時一場,買的是「玉潔冰清」及「一葉輕舟」,不過就不知代表哪個號碼。圖片

十賭九騙,這句說話由19世紀講到21世紀,聽了不下一千幾百萬次,不過投注的人依然有增無減,拼命捐錢鋪草皮。如果有看「難兄難弟」等一些以六、七十年代做背景的劇集,總在街邊看到「馬票」檔。事實上,「馬票」的確很受歡迎,但更受歡迎的是另外一種,叫「字花」。就在歷史上的今日,兩者都正式絕跡香港。

講字花之前,先講講馬票。馬票一年只開3-4次左右,多數在馬壇的重要比賽日開出。玩法都非常簡單,馬會先印發十幾萬張馬票發售,印有不同編號,然後到比賽日開出編號。每個編號有事先配對的馬匹,跑贏就中獎。所以,要中「馬票」非常困難,因為中編號已經不容易,中編號後要再中頭馬,機會更低,加上開獎次數太少,所以唔算吸引一般市民。反觀「字花」就更加吸引大眾。

馬票是馬會舉辦,字花既有私人機構舉辦、亦有黑市機構舉辦,在1870年已出現。字花一日開三次獎,更多賺錢機會,自然受人歡迎。字花每局有36個號碼,每個號碼代表一個「替身」,「替身」可以是古人、事物或成語等。在每局,莊家會有一些「花題」,暗示當局會開的「替身」。當時有不少報紙會畫漫畫當字花「貼士」,增加銷售,例如東方日報就有歌:「天一光,睇東方,公仔靈,日日贏。」如果有人買中,只是1賠30,並非1賠36,所以莊家幾乎必贏。

不過,最受歡迎的其實是黑市「字花」,因為賠率更高,1賠32。由於這些字花廠可以接受低注碼,一仙都接受,所以深受婦孺及勞工界歡迎。加上,黑市字花廠的負責人勾結在警隊,令黑市字花廠更大行其道,所以在五、六十年代,政府估計有最少五十萬人沉迷於黑市字花,不少人傾家蕩產。而且,黑市字花廠的「艇仔」收「字花欖」,經常身懷巨款,惹得不同字花廠「黑吃黑」,打劫其他廠的「艇仔」,故字花造成沉重的社會風氣及治安問題。

到1974年ICAC 成立後,肅貪倡廉,政府打擊字花等非法賭博,令警方不敢包庇黑市字花廠,黑市字大受打擊。另一方面,政府「寓禁於徵」,舉辦「摩登字花多重彩」。當時有14個號碼,順序估中六個即中獎。其後改良為「六合彩」,初時「六合彩」很像字花,同樣是36個號碼,只不過轉為買中6個號碼中獎。在1977年的今日,政府更通過《賭博條例》,正式禁絕馬票及字花。這兩項曾風靡港人的賭博,正式沒入歷史。

當日用來搞馬票號碼的「銅煲」。圖片

馬票,號碼是100395。圖片

41年的馬票。圖片

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