香港故事:《中共擊墜國泰民航機》

國泰客機DC-4,與當日空難是相同客機。國泰客機DC-4 ,與當日空難屬相同客機。

近年不少航空界多災多難,先有馬航客機無故失縱,後又另一部馬航客機被俄羅斯擊落,然後俄羅斯的客機又遭到伊斯蘭國擊落。國泰在香港已有70年歷史,原來他們的客機竟然都曾被擊落,造成10死,兇手竟然是「阿爺」,更引發小烈戰爭!

在1954年7月23日,一駕註冊編號VR-HEU、DC-4國泰客機,由曼谷飛航返港。在途經海南島附近時,當時國泰機場布朗(PHIL BLOWN)表示,當時他駕駛客機在9000呎高空飛行,在客機的翼突然出現兩架蘇聯製的米格戰機。當時布朗已經控制飛機左右躲避30-40次,拋離兩架米格戰機。不過,該兩架米格戰機向國泰客機發射燃燒彈及子彈,子彈射死了2名乘客,燃燒彈射中兩個引撆及左翼,左翼立即着火[1]

 

開火第一次後,兩架米格戰機隨後再次開火,子彈射中儀器板上的機器,第四引擎失靈,火油箱立即着火,飛機以每小時三百哩的速度向下跌,被迫在水面降落。他吩咐生環的空姐們向乘客派救生衣,國泰客機迫降水面時,右翼被水面撞爆折斷,第二次撞到水面時,飛機再撞到水面浮起的碎片,結果在5分鐘之內整架飛機沉沒[2]

 

啟德方面接到情報,立即聯同美軍派出軍機趕去救援,當時亦有越南航空的飛機收到國泰求救訊號,於是立刻飛往肇事地點觀察。越航抵達後,見到國泰機一部分仍浮在水面,大約兩分鐘後,立即沉沒水中,而海面附近則有數隻漁船搜救,相信漁船救起部分人士。不過,事件已造成十死八傷[3]

 

當時世界適逢冷戰時期,資本主義國家與共產主義國家關係極為緊張,加上兩岸仍在交戰之期。事件發生發,英美兩國都痛斥中共是「野蠻行為」[4]。一時間,亞洲各國的關係極為緊張,各航空公司都不敢飛那條航線,甚至爆發一場小型戰爭。美國聲稱,在事件發生2日後,他們派出兩艘航海母盤艦搜索生環者,但被兩隻中共LA-7戰鬥機攻擊,結果美軍還擊,擊落中共兩隻戰鬥機[5]

 

事件發展到第4天,中共解釋指當時巡邏機誤以為是國泰機是台灣戰機,認為國軍想經海南島轟炸陝西榆林的共軍機地,於是將國泰客機擊落。最後,中共願意道歉。英國國會要求賠償25萬英鎊[6],最後的中共賠償36.7萬英鎊[7]

 

這次擊落國泰機的風波,由中共賠償告終。不過,其後越戰爆發,中共及英美各國亦參與其中,緊張形勢持續。所以在冷戰時期五十年代,英、美兩軍都會在啟德進行聯合空軍航空戰,兩軍各自派出軍機做飛行表演、空戰示範及搜救示範,每年都吸引大批市民觀看。此舉名義上是籌款,但醉翁之意不在酒,而是向中國宣示空軍實力[8]

 

 

[1]香港工商日報, 1954-07-26

[2]香港工商日報, 1954-07-26

[3]香港工商日報, 1954-07-25

[4]華僑日報, 1954-07-27

[5]工商晚報, 1954-07-27

[6]華僑日報, 1954-07-24

[7]文章:〈1954年我軍誤擊英國客機 遭到美軍戰機報復〉,見網站:http://military.china.com/zh_cn/history4/62/20071102/14437997_4.html

[8] 宋軒麟;《香港航空百年》,三聯書店(香港)有限公司,p.100

近鏡

圖片

50年代啟德機場,當時啟德儼如美國空軍的維修基地,擔任韓戰後勤工作82[1]

美軍SA-16降落水面救起客機生還者

美軍降落水面救起客機生環者。

 

華僑日報, 1954-07-27

事件發生後的報紙。

醫護人員將空難的死傷者送返香港。(Movietone電影新聞數碼存檔)

將傷者救回返港的情況。

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